APIs REST : elles font tourner le monde !

27 juillet 2023 par
Thierry BOULOGNE
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Derrière chaque application mobile, chaque site web et même derrière votre réfrigérateur connecté, se trouve une technologie souvent méconnue mais essentielle : l'API REST. 

C'est le moteur silencieux qui fait tourner l'Internet moderne. Dans cet article, nous allons débroussailler le mystère de ce que sont les API REST, et pourquoi vous devriez vous en soucier.

Qu'est-ce qu'une API ?

Tout d'abord, avant d'entrer dans le vif du sujet, il est essentiel de comprendre ce qu'est une API. API est l'acronyme de "Application Programming Interface", que l'on peut traduire par "interface de programmation d'application". C'est un ensemble de règles et de protocoles qui permettent à différentes applications de communiquer entre elles.

Une API fonctionne sur le principe client/serveur. Imaginons. Vous êtes dans un restaurant. Vous êtes donc le client (l'application utilisatrice = client), le cuisinier est celui qui prépare les plats  (l'application serveur) et le menu est l'API. Le menu décrit ce que vous pouvez demander (les requêtes) et ce que vous pouvez attendre en retour (les réponses).

REST : pour un web plus efficace

REST est une approche particulière pour développer des API. REST signifie "Representational State Transfer". 

Chaque requête d'un client à un serveur doit contenir toutes les informations nécessaires (appelées ressources) pour comprendre et traiter la requête.

REST utilise les verbes HTTP standard (GET, POST, PUT, DELETE, etc.) pour effectuer des opérations sur les ressources.

Comment fonctionne une API REST ?

Une API REST fonctionne en établissant une communication entre un client et un serveur via le protocole HTTP. Le client envoie une requête HTTP au serveur, qui renvoie une réponse.

Voici une autre analogie pour vous aider à comprendre : imaginez que vous envoyez une lettre (la requête HTTP) à une entreprise (le serveur). Vous demandez des informations sur un produit. L'entreprise vous renvoie une autre lettre avec les informations demandées (la réponse HTTP).

Exemples concrets d'utilisation des API REST

Les API REST sont utilisées partout dans notre vie quotidienne numérique. Voici quelques exemples :

Réseaux sociaux : Quand vous partagez un article de blog sur Facebook, c'est l'API REST de Facebook qui prend les informations de l'article (titre, résumé, image) et les affiche sur votre mur.

E-commerce : Lorsque vous achetez un produit sur une plateforme comme Amazon, l'API REST d'Amazon permet à votre application de banque de communiquer avec Amazon pour effectuer la transaction.

Applications de streaming : Quand vous regardez une série sur Netflix, l'API REST de Netflix récupère les informations sur la série (titre, description, épisodes) et les affiche sur votre écran.

Pourquoi les API REST sont-elles importantes ?

Les API REST sont essentielles car elles permettent une communication fluide et efficace entre les applications. Elles sont conçues pour être facilement utilisées, ce qui les rend idéales pour le développement rapide d'applications. 

De plus, grâce à leur conformité avec les principes HTTP (technologie des pages web), elles peuvent être utilisées sur n'importe quelle plateforme qui supporte HTTP. Ce qui leur confère une très grande flexibilité.

Ce qu'il faut donc retenir, ce que la technologie des APIs REST est une technologie puissante qui alimente l'Internet moderne ! Pensez-y la prochaine fois que vous consultez votre smartphone.

Un besoin, un projet d'API REST, parlons-nous.

Ensemble, passons à la vitesse supérieure.

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